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Trabajos Originales:
HIGIENE MERCURIAL
HOME > EDICIONES > VOLUMEN 37 Nº 1 / 1999 >

    Carlos Acosta Prado, Jon Bilbao B.

    Facultad de Odontología, piso 7º Universidad Central de Venezuela
    Tlf.605.37.84 Fax 605.37.76 Po Box: 50341 Caracas, 1050
    E-mail: acostac@camelot.rect.ucv.ve

Introducción
Entre los más antiguos agentes tóxicos conocidos por el hombres encuentra el mercurio. Desde la época de los romanos y en las minas de Almaden en España se conoció el mercurialismo como una enfermedad de los esclavos que trabajaban en ellas.

El mercurio ha sido utilizado en Odontología desde hace aproximadamente ciento cincuenta años con la introducción de la amalgama dental como material restaurador, el tiempo ha pasado y todavía hoy día sigue utilizándose en la práctica clínica y en países como el nuestro seguirán utilizándose mucho tiempo más.

Además de la odontología el mercurio se utiliza en otras actividades como en la minería, la industria alimenticia, la farmacéutica y en la agricultura.

Consideraciones fisicoquímicas
E l mercurio(Hg), el Cadmio (Cd) y el Zinc (Zn) se encuentran colocados en la tabla periódica dentro del grupo IIb, y junto al Galio (Ga) son los dos únicos metales líquidos a temperatura ambiente.

El Mercurio es un metal líquido inoloro de color plateado con las siguientes características:

  • Peso Molecular: 200,6

  • Número Atómico: 80

  • Punto de Fusión: -39ºC

  • Punto de Ebullición: 357ºC

  • Solubilidad:0,002%

  • Presión de Vapor: 2x10-3mm a 25ºC

  • Equilibrio de concentración de Hg a 25ºC: 20mg/m2.

Formas del mercurio
El mercurio puede presentarse en forma de:

Compuestos orgánicos como el metil mercurio y el etil mercurio o Compuestos inorgánicos como el mercurio líquido.

ElHg posee la facilidad de formar uniones covalentes con el azufre y los compuestos mercuriales son capaces de inactivar enzimas por lo que interfiere con el metabolismo y la función celular.

Vías de exposición
Las principales vías de exposición del personal odontológico al mercurio que se emplea en odontología son dos:

  • El contacto directo

  • La inhalación de vapores mercuriales.

El personal que labora en el consultorio es de alto riesgo por lo que se deben seguir normas rigurosas.

Aspectos toxicológicos
Del mercurio inhalado el 80% es retenido en la porción superior de las vías respiratorias, que se eliminan rápidamente lo que no ocurre con las depositadas en las porciones inferiores donde son retenidas y absorbidas. La eliminación del mercurio ocurre principalmente por orina, aunque también puede encontrarse en heces. La vida media del mercurio en el cuerpo va de 35 a 90 días con una media de 60para una exposición de 15 minutos.

Determinación en líquidos biológicos

  • Orina 15mg/lt

  • Sangre 0,1mg/100ml

  • Saliva 15mg/100ml

  • Cabello 7 ppm

  • Uñas 5,10ppm
Efectos Tóxicos
Puede ser de dos tipos:

  • Toxicidad Aguda por:
    Inhalación accidental de vapor de mercurio que puede producir irritación bronquial, bronquitis erosiva, etc.
    Ingestión de sales inorgánicas que pueden producir cambios necróticos locales en aparato gastrointestinal, insuficiencia renal con oliguria y anuria, etc.

  • Toxicidad Crónica:
    Que se caracteriza por anorexia, pérdida de peso y síntomas en el sistema nervioso periférico, acompañadas con alteraciones de personalidad como inestabilidad, pérdida de memoria, deficiencia intelectual progresiva, visión de túnel, temblor fino, parestesia, ansiedad, irritabilidad, depresión, etc.

Valores de mercurio en el cuerpo
Se ha establecido el Valor Límite Umbral en 0,05mg/m3, como cantidad máxima de mercurio permisible en áreas de trabajo. Si e nivel de mercurio en el organismo llega a 3-7mg/Kg de peso corporal comienzan las reacciones tóxicas, a 500mg/Kg aparece la parestésia(hormigueo en las extremidades) a 1000mg/Kg aparece la ataxia con 2000mg/Kg los dolores musculares y a 4000mg/Kg se produce sordera y la muerte.

Normas de higiene mercurial
Almacene el mercurio en recipientes irrompibles y cierre hermético.

  1. Haga la manipulación del mercurio sobre superficies lisas e impermeables que faciliten su recuperación en caso de derrame.

  2. Limpie de inmediato cualquier cantidad de mercurio que se derrame.

  3. Use cápsulas para amalgamación de cierre hermético, revíselas periódicamente.

  4. No toque la amalgama fresca ni el mercurio, con las manos.

  5. Utilice dispositivos especiales para colocar la amalgama una vez mezclada (ej.vaso dappen), no use lienzos ni diques de goma

  6. Recoja únicamente los restos de mercurio y fragmentos sobrantes de amalgama y almacénelas bajo una solución adecuada, en recipientes irrompibles y de cierre hermético.

  7. Para la condensación de la amalgama use los procedimientos convencionales manuales o mecánicos, no use condensadores ultrasónicos.

  8. Use tapabocas o mascarilla y guantes para trabajar.

  9. Evite el uso de soluciones antisépticas que contengan mercurio

  10. Evite calentar el mercurio o la amalgama.

  11. Cuando esté removiendo viejas amalgamas use el rociador de agua y el eyector de saliva.

  12. Trabaje en consultorios que tengan buena ventilación.

  13. Evite alfombrar los consultorios, su contaminación es fácil de producirse y difícil de eliminar.

  14. Las paredes del consultorio deben ser lisas, evite las cortinas.

  15. La ropa de atención de la consulta no debe tener dobleces ni bolsillos que puedan retener restos de mercurio o amalgama.

  16. No almacene ni ingiera alimentos o bebidas en el sitio de consulta.

  17. Hágase anualmente determinaciones de mercurio urinario, y de vapores mercuriales en el área del consultorio donde trabaja.


Bibliografía

  • Boletín de Información Práctica sobre Normas de Higiene Mercurial,4ªedición, CNMD.

  • El Mercurio. Instituto Mexicano del Seguro Social. 1985.

  • Anusavice,K.J. Ciencia de los Materiales Dentales de Phillips. 10ªedición.McGraw-Hill Interamericana. 1998



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